पर्यटन

वाराणसी संसार के प्राचीनतम बसे शहरों में से एक और भारत का प्राचीनतम बसा शहर है। भारत के उत्तर प्रदेश राज्य का प्रसिद्ध नगर है। इसे ‘बनारस’ और ‘काशी’ भी कहते हैं। हिन्दू धर्म में सर्वाधिक पवित्र नगरों में से एक माना जाता है और इसे अविमुक्त क्षेत्र कहा जाता है। इसके अलावा बौद्ध एवं जैन धर्म में भी इसे पवित्र माना जाता है।

वाराणसी की संस्कृति का गंगा नदी, श्रीकाशी विश्वनाथ मन्दिर एवं इसके धार्मिक महत्व से अटूट रिश्ता है। ये शहर सहस्रों वर्षों से भारत का, विशेषकर उत्तर भारत का सांस्कृतिक एवं धार्मिक केन्द्र रहा है।

वाराणसी को प्रायः ‘मंदिरों का शहर’, ‘भारत की धार्मिक राजधानी’, ‘भगवान शिव की नगरी’, ‘दीपों का शहर’, ‘ज्ञान नगरी’ आदि विशेषणों से संबोधित किया जाता है।

प्रसिद्ध अमरीकी लेखक मार्क ट्वेन लिखते हैं: “बनारस इतिहास से भी पुरातन है, परंपराओं से पुराना है, किंवदंतियों (लीजेन्ड्स) से भी प्राचीन है और जब इन सबको एकत्र कर दें, तो उस संग्रह से भी दोगुना प्राचीन है।”

हिन्दुस्तानी शास्त्रीय संगीत का बनारस घराना वाराणसी में ही जन्मा एवं विकसित हुआ है। भारत के कई दार्शनिक, कवि, लेखक, संगीतज्ञ वाराणसी में रहे हैं, जिनमें कबीर, वल्लभाचार्य, रविदास, स्वामी रामानंद, त्रैलंग स्वामी, शिवानन्द गोस्वामी, मुंशी प्रेमचंद, जयशंकर प्रसाद, आचार्य रामचंद्र शुक्ल, पंडित रवि शंकर, गिरिजा देवी, पंडित हरि प्रसाद चौरसिया एवं उस्ताद बिस्मिल्लाह खां आदि कुछ हैं। गोस्वामी तुलसीदास ने हिन्दू धर्म का परम-पूज्य ग्रंथ रामचरितमानस यहीं लिखा था और गौतम बुद्ध ने अपना प्रथम प्रवचन यहीं निकट ही सारनाथ में दिया था।

वाराणसी में चार बड़े विश्वविद्यालय स्थित हैं: बनारस हिन्दू विश्वविद्यालय, महात्मा गांधी काशी विद्यापीठ, सेंट्रल इंस्टीट्यूट ऑफ हाइयर टिबेटियन स्टडीज़ और संपूर्णानन्द संस्कृत विश्वविद्यालय। यहां के निवासी मुख्यतः काशिका भोजपुरी बोलते हैं, जो हिन्दी की ही एक बोली है।

पुरातत्व, पौराणिक कथाओं, भूगोल, संस्कृति अध्यात्म, कला , वाराणसी का इतिहास , उत्तरवाहिनी गंगा पर अपनी अनूठी स्थिति, भारत के इतिहास के माध्यम से इसकी यात्रा, भगवान शंकर के त्रिशूल पर बसी यह नगरी आदि विशेषताएँ इसे सबसे पुराना जीवित शहर का महत्व प्रदान करता है।

बनारस की कला, शिल्प और वास्तुकला: यह दर्शनीय है कि वाराणसी एक वास्तुशिल्प का पूर्ण संग्रहालय है। यह इतिहास के दौरान बदलते पैटर्न और आंदोलनों को प्रस्तुत करता है इसमें पेंटिंग और मूर्तिकार शैलियों की एक समृद्ध और मूल प्रकार और लोक कला के समान समृद्ध खजाने हैं। वार्शान्तर में वाराणसी ने मास्टर कारीगरों का निर्माण किया है और वाराणसी ने अपने साड़ी, हस्तशिल्प, वस्त्र, खिलौने, गहने, धातु के काम, मिट्टी और लकड़ी के काम, पत्ती और फाइबर शिल्प के लिए नाम और प्रसिद्धि अर्जित की है। प्राचीन शिल्प के साथ, बनारस आधुनिक उद्योगों में भी पीछे नहीं रहे हैं।

सर्व विद्या, सर्व ज्ञान की राजधानी- भारत में शिक्षा के प्राचीनतम केन्द्र , विश्व प्रसिद्ध विद्वानों और उनके `शास्त्रार्थों ‘, महान विद्वानों, विश्वविद्यालयों, कॉलेज, स्कूलों, मदरसों , पाठशालाओं और गुरु शिष्य परंपराएं, महाकाव्यों, प्रसिद्ध साहित्यिक कार्य, भाषाओं और बोलियों, पत्रकारिता परंपराएं- समाचार पत्र और पत्रिका, और प्रसिद्ध पुस्तकालय, यह सभी वाराणसी की विशिष्टियां हैं.

पवित्र, प्रमुख और सामाजिक स्थानों की संस्था, सांस्कृतिक बहुलतावादी, भाषाई और जातीय समूहों। समृद्धि, बुद्धिजीवियों, मौखिक परंपराओं, जातियों और रीति-रिवाजों, व्यक्तित्वों, व्यवसायों, सांप्रदायिक सौहार्द को यहाँ एक सूत्र में समाहित किया जाता है । ग्रामीण वाराणसी की खोज करें और अंत में (और गहरी अंतर्दृष्टि के साथ) बनारसी पान , ठंडई , कचौड़ी , लस्सी, स्वादिष्ट मिठाईयां , विशिष्ट अलंग और मौज मस्ती की खुशी यहाँ प्राप्त होती है.

बनारस अपनी संगीत परंपरा गायन एवं वादन दोनों के लिए और ख्यातिलब्ध संगीतकारों के लिए मशहूर रहा है. बनारस घराने की अपनी खुद की नृत्य एवं गीत परंपरा है। इसे लोक संगीत और नाटक (विशेष रामलीला) का एक बहुत समृद्ध भण्डार है . संगीत समारोहों , मेलों और त्योहारों तथा अखाड़ों एवं खेल की समृद्ध परंपरा से परिपूर्ण है ।

वाराणसी के आसपास के स्थानों , संस्थानों, स्वतंत्रता संग्राम और शहीदों की कहानी, काशीराज का इतिहास, सारनाथ का इतिहास, गाज़ीपुर के मिर्जापुर के भदोही (कालीन शहर) का इतिहास, प्रसिद्ध यात्रियों और `निजाम ‘के पर्यटक, और अंत में बनारस के पैनोरमा की अनुभूती , इसकी संस्कृति की निरंतरता, बनारस की पहचान इसे अद्भुत एवं अलौकिक महत्व प्रदान करती है.